Гротталье это небольшой, по российским меркам, городок в провинции Таранто, один из множества апулийских поселений, утопающих в оливковых рощах и виноградниках, но по своему уникальный. Построен он на землях, усеянных

глубокими ущельями, гротами. Центр его полностью высечен в камне. Имя Просто Гротталье происходит от латинского Kriptalys, что подчеркивает наличие пещер в значительной части территории города. Гротталье расположился в северной части Саленто на склонах Монте Пицуто.

На самой вершине холма, в историческом центре города, находится Епископский дворец (ЗамокЕпископский) датируемый концом XIV века. Несмотря на свой преклонный возраст, он до сих пор “жив”. После обширной реставрации 80х годов, дворец принимает в своих стенах многие художественные и культурные события. В старых конюшнях замка расположился Музей Керамики, в коллекции которого есть экспонаты, датируемые VIII веком до нашей эры. Залы музея поделены на тематические разделы, посвященные археологии, современной и традиционной керамике, и, наконец, ежегодной выставке рождественских вертепов.

Гротталье – гончарный центр Апулии, он известен во всем мире благодаря производству художественной керамики, ставшим с древнейших времен традиционным видом деятельности его жителей. Ремесло веками передавалось от отца к сыну, в 1887 году в Гротталье была создана школа, в настоящее время Государственный Институт Искусств, воспитавший не одно поколение мастеров гончарного дела, граффити, художников и декораторов. В самом сердце старинного Гротталье вы сможете прогуляться по живописному «керамическому кварталу», пестрящему красочными изделиями. Магазинчики, привлекающие туристов, располагаются рядом друг с другом, где вы сможете увидить неповторимые изделия из керамики. В некоторых из них сохранились старые печи для обжига, а если повезет, в семейной мастерской можно увидеть гончарный круг в работе, как ловкие руки мастера на ваших глазах превращают кусочек глины в творение художника. Одно из интереснейших мест для посещения близ города – парк «Пещеры Фантиано».

Невероятный природный пейзаж ныне вмещает театр под открытым небом , созданный на месте старинного карьера. В 50-70 года двадцатого века он был местом интенсивной добычи строительного сырья – блоков туфа и песка, а в последствии использовался как незаконная свалка. На Территории парка Фантины

сохранилось большое количество пещер — мест древних поселений, и отвесных известняковых стен — дело рук человека, без сомнения определяющих его необычный архитектурный стиль. Театр под открытым небом ежегодно принимает на своих подмостках международный фестиваль этнической музыки «МузыкаMundi» и другие культурные мероприятия.

Между прогулками по историческому центру и экскурсиями не упустите возможность отведать местную кухню. Обязательно попробуйте местные закуски, пюре из бобов с цикорием, ореккьетте с вершками репы или рубец в томатном соусе… ммммм… Не пожалеете!