Grottaglie è una piccola cittadina nella provincia di Taranto che, immersa come molti paesi pugliesi negli uliveti e vigneti, ha un suo fascino unico. E’ stata costruita sulla terra costellata da profonde gravine e grotte, mentre il suo centro è scavato nella roccia. La città prende il nome Grottaglie dalla parola latina “Kriptalys” che sottolinea la presenza di grotte nella maggior parte del territorio cittadino. Grottaglie si trova nella parte settentrionale del Salento, sulle sponde del Monte Pezzuto.

    In cima alla collina, nel borgo antico del paese, c’è il Castello Episcopio, risalente alla fine del XIV secolo. Nonostante la sua età avanzata, è ancora “vivo”. Dopo i lavori di restauro negli anni 80, il castello ospita tra le sue mura numerosi eventi culturali e artistici. Nelle vecchie stalle del castello oggi si trova il Museo della Ceramica, la cui collezione conserva addirittura oggetti databili al VIII secolo a.C. Le sale del museo sono suddivise per tematica e sono dedicate all’archeologia, ceramica tradizionale e moderna e, infine, alla mostra dei presepi natalizi.

   Grottaglie è la capitale della ceramica pugliese, conosciuta nel mondo grazie al suo artigianato che, tramandato da padre a figlio, sin dai tempi antichissimi rappresenta l’attività tradizionale dei grottagliesi. Nel 1887 a Grottaglie viene fondata la scuola, oggi Istituto Statale delle Arti, che ha formato più di una generazione di ceramisti, maestri del graffiti, artisti e decoratori.

Nel cuore del centro storico di Grottaglie è possibile passeggiare nel caratteristico quartiere dei ceramisti, reso suggestivo dai colori dei manufatti. Negozietti e botteghe, affiancate l’una all’altra, attirano i turisti con i loro splendidi oggetti in ceramica. Alcune botteghe conservano ancora i vecchi fornaci e, se siete fortunati, potete anche vedere il maestro al tornio che, con le sue mani, trasforma davanti ai vostri occhi un pezzo di argilla in un’opera d’arte. Uno dei luoghi più interessanti da scoprire nella zona è il parco “Cave di Fantiano”.

     Uno scenario straordinario che ospita oggi un teatro a cielo aperto, creato sui resti della vecchia cava, utilizzata negli anni 50-70 del secolo scorso per un’intensa estrazione del materiale edilizio, cioè blocchi di tufo e arenaria, e successivamente come discarica abusiva. Nel parco di Fantiano si sono conservate numerose grotte, che un tempo erano insediamenti rupestri arroccati sulle pareti rocciose di formazione calcarea. Scavate dall’uomo, oggi rappresentano il suo particolare stile architettonico. Ogni anno il teatro a cielo aperto accoglie il Festival internazionale della musica etnica “Musica Mundi” e altri eventi culturali.

   Passeggiando tra i vicoli del centro storico, non perdetevi l’occasione di provare la cucina locale. Noi consigliamo di assaggiare i vari antipasti, purea di fave con cicorie, orecchiette con le cime di rapa oppure le braciolette col sugo…mmmmm… sono la fine del mondo!

Гротталье это небольшой, по российским меркам, городок в провинции Таранто, один из множества апулийских поселений, утопающих в оливковых рощах и виноградниках, но по своему уникальный. Построен он на землях, усеянных

глубокими ущельями, гротами. Центр его полностью высечен в камне. Само название Гротталье происходит от латинского Kriptalys, что подчеркивает наличие пещер в значительной части территории города. Гротталье расположился в северной части Саленто на склонах Монте Пицуто.

   На самой вершине холма, в историческом центре города, находится Епископский дворец (CastelloEpiscopio) датируемый концом XIV века. Несмотря на свой преклонный возраст, он до сих пор “жив”.  После обширной реставрации 80х годов, дворец принимает в своих стенах многие художественные и культурные события. В старых конюшнях замка расположился Музей Керамики, в коллекции которого есть экспонаты, датируемые VIII веком до нашей эры. Залы музея поделены на тематические разделы, посвященные археологии, современной и традиционной керамике, и, наконец, ежегодной выставке рождественских вертепов.

  Гротталье – гончарный центр Апулии, он известен во всем мире благодаря производству художественной керамики, ставшим с древнейших времен традиционным видом деятельности его жителей. Ремесло веками передавалось от отца к сыну, в 1887 году в Гротталье была создана школа, в настоящее время Государственный Институт Искусств, воспитавший не одно поколение мастеров гончарного дела, графити, художников и декораторов. В самом сердце старинного Гротталье вы сможете прогуляться по живописному «керамическому кварталу», пестрящему красочными изделиями. Магазинчики, привлекающие туристов, располагаются рядом друг с другом, где вы сможете увидить неповторимые изделия из керамики. В некоторых из них сохранились старые печи для обжига, а если повезет, в семейной мастерской можно увидеть гончарный круг в работе, как ловкие руки мастера на ваших глазах превращают кусочек глины в творение художника. Одно из интереснейших мест для посещения близ города – парк «Пещеры Фантиано».

   Невероятный природный пейзаж ныне вмещает театр под открытым небом , созданный на месте старинного карьера.  В 50-70 года двадцатого века он был местом интенсивной добычи строительного сырья – блоков туфа и песка, а в последствии использовался как незаконная свалка. На территории парка Фантиано

сохранилось большое количество пещер — мест древних поселений, и отвесных известняковых стен — дело рук человека, без сомнения определяющих его необычный архитектурный стиль. Театр под открытым небом ежегодно принимает на своих подмостках международный фестиваль этнической музыки «MusicaMundi» и другие культурные мероприятия.

  Между прогулками по историческому центру и экскурсиями не упустите возможность отведать местную кухню. Обязательно попробуйте местные закуски, пюре из бобов с цикорием, ореккьетте с вершками репы или рубец в томатном соусе… ммммм… Не пожалеете!